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BILLY JOEL: We Didn’t Start the Fire – R.E.M.: It’s the End of the World as We Know It (And I Feel Fine)

LA POSIBLE COPIA

 

BILLY JOEL: We Didn’t Start the Fire

 

“We Didn’t Start the Fire” es una canción de Billy Joel publicada en julio de 1989 como single de su álbum Storm Front de aquel año. Compuesta por él, fue producida junto a Mick Jones, guitarrista de Foreigner, y editada por el sello Columbia.

 

Su letra incluye breves menciones a más de 100 eventos sucedidos entre 1949, el año del nacimiento de Joel, y 1989, cuando la canción fue publicada. La idea era contradecir las críticas que culpaban a su generación de ser los causantes de la complicada situación del mundo en ese momento, y de ahí su título: “Nosotros no prendimos la mecha”.

 

Joel tuvo la idea de la canción cuando contaba 40 años y tuvo una conversación con Sean Lennon y un amigo que acababa de cumplir 21 años y que le aseguró que eran momentos complicados para tener 21 años. Joel le respondió que cuando él había tenido 21 años había pasado por la guerra de Vietnam, y que cuando había nacido había vivido la Guerra de Corea o la crisis del Canal de Suez.

 

Según Joel, de no haber sido músico, habría sido profesor de Historia, una disciplina que le apasiona. En este caso, compuso la letra antes que la melodía. Él mismo aseguró que se trata de una de las peores melodías que ha escrito (a la revista Billboard le dijo que era algo “terrible, como un mosquito zumbándote la cabeza”), aunque le gusta mucho la letra.

 

Esta sería la traducción de su letra:

“Harry Truman, Doris Day, China Roja, Johnny Ray
South Pacific, Walter Winchell, Joe DiMaggio

Joe McCarthy, Richard Nixon, Studebaker, televisión
Corea del Norte, Corea del Sur, Marilyn Monroe

Los Rosenberg, La bomba H, Sugar Ray, Panmunjom
Brando, El rey y yo, y El guardián entre el centeno

Eisenhower, La vacuna, Inglaterra tiene una nueva Reina
Marciano, Liberace, Santayana adiós

Nosotros no prendimos la mecha
Siempre ardió
Desde que el mundo gira
Nosotros no prendimos la mecha
No la encendimos
Pero intentamos apagarla

Joseph Stalin, Malenkov, Nasser y Prokofiev
Rockefeller, Campanella, El bloque comunista

Roy Cohn, Juan Perón, Toscanini, El tereftalato de polietileno
La batalla de Dien Bien Phu, “Rock Around the Clock”

Einstein, James Dean, Brooklyn tiene un equipo ganador
Davy Crockett, Peter Pan, Elvis Presley, Disneyland

Bardot, Budapest, Alabama, Khrushchev
La Princesa Grace, Peyton Place, La crisis del Canal de Suez

Nosotros no prendimos la mecha
Siempre ardió
Desde que el mundo gira
Nosotros no prendimos la mecha
No la encendimos
Pero intentamos apagarla

Little Rock, Pasternak, Mickey Mantle, Kerouac
El Sputnik, Zhou En-Lai, El puente sobre el río Kwai

Líbano, Charles de Gaulle, El béisbol llega a California
Los asesinatos de Starkwether, La Talidomida
Buddy Holly, Ben Hur, Monos en el espacio, Mafia
El hula hoop, Castro, Edsel se acaba

U2, Syngman Rhee, La payola y Kennedy
Chubby Checker, Psicosis, Belgas en el Congo

Nosotros no prendimos la mecha
Siempre ardió
Desde que el mundo gira
Nosotros no prendimos la mecha
No la encendimos
Pero intentamos apagarla

Hemingway, Eichman, Extraños en una tierra extraña
Dylan, Berlín, Invasión de Bahía Cochinos

Lawrence de Arabia, La Beatlemanía británica
Universidad de Misisipi, John Glenn, Liston vence a Patterson

El Papa Pablo VI, Malcolm X, El sexo de los políticos británicos
El disparo a J.F.K., qué más tenemos que decir

Nosotros no prendimos la mecha
Siempre ardió
Desde que el mundo gira
Nosotros no prendimos la mecha
No la encendimos
Pero intentamos apagarla

Control de la natalidad, Ho Chi Minh, Richard Nixon de regreso
La carrera espacial, Woodstock, Watergate, Punk rock
Begin, Reagan, Palestina, Terror en la aerolínea
Ayatollah en Irán, Los rusos en Afganistán

La ruleta de la fortuna, Sally Ride, Heavy metal y suicidios
Deuda externa, Veteranos de Vietnam sin hogar,
El SIDA, El Crack, Bernie Goetz
Jeringas en las playas, Ley marcial de China
La guerra de las colas, ya no puedo soportarlo

Nosotros no prendimos la mecha
Siempre ardió
Desde que el mundo gira
Nosotros no prendimos la mecha
No la encendimos
Pero intentamos apagarla”.

 

EL ORIGINAL

 

R.E.M.:It’s the End of the World as We Know It (And I Feel Fine)

 

Según reconoce el periodista musical Eduardo Izquierdo en un artículo sobre 10 canciones relacionadas con el fuego publicado en la revista Efe Eme el 30 de julio de 2017, “We Didn’t Start the Fire” de Billy Joel debe mucho a “It’s the End of the World as We Know It (And I Feel Fine)” de R.E.M.

 

“It’s the End of the World as We Know It (And I Feel Fine)” es una canción de la banda norteamericana R.E.M. que fue lanzada como single el 16 de noviembre de 1987 y que apareció también en su quinto disco de estudio, Document.

 

El grupo tenía un tema llamado “Bad Day” escrito antes pero que acabaría apareciendo en su disco In Time: The Best of R.E.M. 1988-2003, publicado en 2003. Esa canción fue el germen de “It’s the End of the World as We Know It (And I Feel Fine)”.

 

Michael Stipe declaró en una entrevista con la revista Q que la escribió “a partir de un sueño donde yo estaba en la fiesta de cumpleaños de Lester Bangs y acompañado solamente de personas que tenían como iniciales L.B. Yo era el único que no tenía esas iniciales.

 

Mientras veía pasar a mi lado a Lenny Bruce, Lester Bangs, Leónidas Brezhnev, Leonard Bernstein… Después de eso, y tras despertar algo confundido, terminé la canción mientras cambiaba y cambiaba los canales en mi televisor. Es una colección de imágenes que pasaban por mi mente”.

 

Esta sería la traducción de su letra:

“Es genial, empieza con un terremoto, pájaros y serpientes, un avión
Lenny Bruce no se asusta. El ojo del huracán, escúchate vibrar
El mundo coge lo que necesita, sin importarle tus necesidades.

Ceba un puño, rápido, sin rumiar, sin fuerza.
La estructura de la escalera castañea
por el miedo a las alturas, baja las alturas.
Un cable en el fuego, representa los siete juegos
de un gobierno en alquiler y un lugar para combatir.
Déjala, no vino corriendo cuando las furias te resoplaban en la nuca.
Grupo tras grupo los reporteros se confunden,
pierden, maíz embalado
¡Mira ese avión bajo! Bien entonces.
Uh oh, inundaciones, población, grupo común, pero lo haré.
Sálvate tú, sírvete tú.
El mundo coge lo que necesita, escucha tu corazón desangrándose.
Háblame con el deleite y el respeto de la verdad
Verdad. Eres ácido, patriótico, golpea, pelea,
luce brillante, sintiéndose un poco psicótico.

Es el fin del mundo tal y como lo conocemos.
Es el fin del mundo tal y como lo conocemos.
Es el fin del mundo tal y como lo conocemos y me siento bien.

Las seis en punto, hora de la tele.
Que no te cojan en una torre extranjera.
Corta y quema, vuelve, escúchate vibrar.
Enciérrale en uniforme y quema los libros, chorreando sangre.
Cualquier motivo es escalar. Incinerar automóviles.
Enciende una vela, enciende un regalo.
Retrocede, retrocede. Contempla un tacón romperse, enamórate.
Uh oh, esto significa sin miedo
Caballero. ¡Reniega y persigue!
Un torneo, un torneo, un torneo de mentiras.
Ofrece soluciones, ofrece alternativas y yo reniego.

Es el fin del mundo tal y como lo conocemos.
Es el fin del mundo tal y como lo conocemos.
Es el fin del mundo tal y como lo conocemos y me siento bien.

Es el fin del mundo tal y como lo conocemos.
Es el fin del mundo tal y como lo conocemos.
Es el fin del mundo tal y como lo conocemos y me siento bien.

La otra noche viajé por una bonita deriva continental dividiendo.
Monte St. Edelite.
Leonard Bernstein. Leonid Breshnev, Lenny Bruce y Lester Bangs.
Pastel de cumpleaños, pastel de queso, mermelada de judías
¡Boom! Eres simbiótico, patriótico, golpea, pero al cuello
¿Vale? Vale.

Es el fin del mundo tal y como lo conocemos.
Es el fin del mundo tal y como lo conocemos.
Es el fin del mundo tal y como lo conocemos
y me siento bien… bien…”

 

BILLY JOEL: We Didn’t Start the Fire – R.E.M.: It’s the End of the World as We Know It (And I Feel Fine)
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1 comment to BILLY JOEL: We Didn’t Start the Fire – R.E.M.: It’s the End of the World as We Know It (And I Feel Fine)

  • Alejandro

    Curiosamente en 1989, el mismo año que se editó el tema de Billy Joel, en España 091 lanzaban el disco “Doce canciones sin piedad”, que contiene el tema “Que fue del siglo XX”, una canción con evidente parecido en la estructura de la letra. https://youtu.be/nru8m_Xyanc

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