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THE NITTY GRITTY DIRT BAND: Mr. Bojangles – BROOK BENTON: Rainy Night in Georgia

LA POSIBLE COPIA

 

THE NITTY GRITTY DIRT BAND (JERRY JEFF WALKER): Mr. Bojangles

 

 

“Mr. Bojangles” es una canción originalmente escrita y grabada por el músico country Jerry Jeff Walker para su álbum homónimo de 1968. Desde entonces, ha sido registrada por muchos otros artistas, pero la más conocida es la que grabó The Nitty Gritty Dirt Band para su álbum de 1970 Uncle Charlie and His Dog Teddy, publicada en single en noviembre de 1968 con “Spanish Fandango” en la cara B.

 

 

Al contrario de lo que suele pensarse, el tema no se refiere al popular bailarín Bill Bojangles Robinson, ni tampoco al músico de blues Babe Stovall, como se ha apuntado en ocasiones. De hecho, el sujeto en cuestión era blanco. Walker se inspiró en un encuentro con un artista callejero en la prisión de Nueva Orleans.

 

 

Según explicó Walker en su autobiografía, Gypsy Songman, aquel hombre sin hogar se hacía llamar “Mr. Bojangles” para ocultar su verdadera identidad de la policía. Había sido detenido el 4 de julio de 1965 como parte de una redada policial de personas indigentes que se llevó a cabo después del asesinato en Nueva Orleans de una persona de alto nivel social.

 

 

Walker ya estaba entre rejas previamente por una borrachera, y así fue como coincidió con el cantante y bailarín callejero, de avanzada edad. Walker y Bojangles se pusieron a charlar en su celda un día. El hombre comenzó a evocar historias sobre su vida, entre ellas la de la muerte de su perro tras pasar muchos años junto a él, cambiando su estado de ánimo. Otro de los reclusos comentó que deberían hacer algo para aligerar el ambiente y el Sr. Bojangles se puso a bailar claqué.

 

 

La canción de Walker ha sido grabada por muchos otros artistas como, entre otros, Chet Atkins, Aretha Franklin, Garth Brooks, Harry Belafonte, J.J. Cale, David Campbell, Edwyn Collins, Jamie Cullum, King Curtis, Sammy Davis Jr., John Denver, Neil Diamond, Bob Dylan, Arlo Guthrie, John Holt, Whitney Houston, Billy Joel, Elton John, Frankie Laine, Duke Ellington, Lulu, Don McLean, Harry Nilsson, Esther Phillips, Nina Simone, Cat Stevens, Robbie Williams, Dolly Parton o Jerry Lee Lewis.

 

 

Esta sería la traducción de su letra:

 

“Conocí a un hombre Bojangles,
que bailaba para ti con unos zapatos gastados
con el pelo plateado,
una camisa andrajosa y unos pantalones anchos
podía hacer el viejo baile de claqué ‘zapato blando’

Pida saltar tan alto, saltar tan alto
y luego posarse suavemente.
Me habló de cuando trabajó
con espectáculos de trovadores viajando por todo el sur

Habló con lágrimas de cómo su perro
y él habían viajado por todas partes
durante quince años.
Pero su perro murió, murió
y después de veinte años él aún llora su muerte.

Dijo “Ahora bailo en cafés siempre que puedo.
Por un trago y la propina.
Pero la mayor parte del tiempo lo paso detrás de estas elegantes barras,
porque, ya ves hijo, yo bebo un poco”

Luego sacudió la cabeza
Oh señor, cuando sacudió la cabeza
podría jurar que oí a alguien decir
“Por favor, por favor
baile Sr. Bojangles”,
le llaman Sr. Bojangles,

Sr. Bojangles, vuelva y baile
y baile y baile, por favor baile

Sr. Bojangles, Sr. Bojangles
Sr. Bojangles, vuelva y baile

y baile y baile, por favor baile
vuelva y baile otra vez, Sr. Bojangles”.

 

 

EL ORIGINAL

 

BROOK BENTON (TONY JOE WHITE): Rainy Night in Georgia

 

 

Según señala Juan Ramón en el apartado de esta web destinado a proponer parecidos entre canciones, “Mr. Bojangles” escrita por Jerry Jeff Walker se parece a “Rainy Night in Georgia”, canción compuesta por Tony Joe White en 1969 y popularizada por el cantante soul Brook Benton en 1970.

 

 

Tony Joe White había vivido en Marietta, Georgia, con una hermana suya. Conducía un camión que arreglaba carreteras y cuando llovía no tenía que trabajar y se quedaba en casa tocando su guitarra y con sus amigos. Esos recuerdos regresaron cuando se mudó a Texas meses después y escuchó en la radio la canción “Ode to Billie Joe” de Bobbie Gentry.

 

 

Hasta entonces hacía versiones de artistas como Elvis Presley y John Lee Hooker y decidió que, a partir de ese momento, escribiría sobre cosas personales que conociese bien. Gracias a su éxito, especialmente en la interpretación de Brook Benton, supo que ese era el camino a seguir.

 

 

La canción ha sido interpretada por muchos artistas, entre ellos Marvin Gaye, Ray Charles, Gregory Isaacs, Otis Rush, Rod Stewart, Little Milton, Randy Crawford, Herbie Mann, Johnny Rivers, George Benson, Hank Williams, Jr., Boz Scaggs, Aaron Neville, The Crusaders, David Ruffin, BJ Thomas, Ken Parker, Chris Young con Shelby Lynne o Conway Twitty con Sam Moore.

 

 

Esta sería la traducción de su letra:

 

“Una y otra con mi maleta
tratando de encontrar un lugar cálido
para pasar la noche
Las fuertes lluvias están cayendo
parece que escucho tu voz llamando
De acuerdo

Una noche lluviosa en Georgia
Una noche lluviosa en Georgia
Creo que está lloviendo en todo el mundo
Creo que está lloviendo en todo el mundo

Letreros de neón parpadean
Los taxis, los taxis y autobuses que circulan
A través de la noche
Un sonido lejano del tren
Parece conjugar un estribillo triste
para esta noche

Una noche lluviosa en Georgia
esa noche lluviosa en Georgia
Creo que está lloviendo en todo el mundo
Me siento como si estuviera lloviendo en todo el mundo

Cuántas veces me he preguntado
por qué siempre sale todo igual
No importa de qué modo se mire
Es la vida y acabamos de jugar el juego

Me sacudo con la lluvia de mi camiseta
saco tus cartas para pasar el tiempo
a altas horas de la noche,

una noche demasiado dura para descansar
abrazo tus fotografías contra mi pecho
y me siento bien, bien

Es una noche lluviosa en Georgia
Esa noche lluviosa en Georgia
Creo que está lloviendo en todo el mundo
Señor me siento como llueve en todo el mundo

Noche lluviosa
Esa noche de lluvia
Noche lluviosa
Esa noche de lluvia

Todo acaba igual…”

 

 

 

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