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ZZ TOP: La Grange – JOHN LEE HOOKER: Boogie Chillen

LA POSIBLE COPIA

ZZ TOP: La Grange

En 1973, ZZ Top editaron su disco Tres hombres. Entre sus canciones se incluía “La Grange”, el mayor éxito del grupo. Su texto hablaba de un local centenario y bien conocido en un pueblo de Texas llamado La Grange y en el que Coca Cola tenía una planta de embotellado. El lugar era concretamente un burdel, el más viejo del Estado, “The Chicken Ranch” (“El rancho de los pollos”), regentado por Miss Edna y en el que se entraba pagando un billete de diez dólares. El bajista de la banda, Dusty Hill, lo había pisado por primera vez a sus trece años.

Tras la publicación del álbum, sus actividades empezaron a llamar tanto la atención que tuvo que cerrar. El causante fue un periodista de televisión de Houston, Marvin Zindler, que no encontraba suficiente material para sus escandalosos artículos, así que se centró en el local de Texas hasta que el Gobernador lo cerró. Gran parte del edificio sigue todavía en el sitio original, excepto una habitación que se llevó a Dallas a un club nocturno. El local en cuestión fue motivo de una película, La casa más divertida de Texas, con Dolly Parton y Burt Reynolds como protagonistas.

 

EL ORIGINAL

JOHN LEE HOOKER: Boogie Chillum

 

La toma original fue hecha por John Lee Hooker tras mudarse a Detroit desde la plantación de algodón en la que vivía en Misisipi. Era 1948, cuando Hooker se presentó en la oficina del dueño de una tienda de discos, Bernard Besman, y tocó para él. Besman le produjo esa canción y trabajó con Hooker los siguientes cuatro años.

 

John Lee Hooker  fue el único músico en aquella sesión, con la única compañía de su voz, su guitarra y sus pies a modo de percusión. Hooker la grabaría en otras dos ocasiones, en 1950 y 1970, en esta última ocasión junto a Canned Heat en el disco Hooker ’n’ Heat. “Chillen” es una palabra de argot sureño que significa “children” (“niños”).

 

En 1992, Bernard Besman, quien tenía los derechos de “Boogie Chillen”, demandó a ZZ Top alegando que, aunque habían pasado casi 30 años, acababa de descubrir el plagio del grupo. Un juez dictaminó que, para entonces, la canción de John Lee Hooker era de dominio público, sin entrar a valorar si existía plagio. El caso tuvo tanta trascendencia pública que el Congreso norteamericano enmendó su normativa de 1909 sobre el dominio público de las canciones, con lo que el primer fallo podía ser revisado así que, finalmente, ZZ Top llegaron a un acuerdo extrajudicial con Besman por una cantidad que no fue revelada, con lo que reconocían implícitamente la autoría de Hooker.

 

OTROS PARECIDOS

Aunque hay innumerables versiones de este tema de John Lee Hooker, otros artistas la han ‘recreado’ sin su permiso. Por ejemplo, Canned Heat en “Fried Hockey Boogie”, o, también, Foghat en la segunda parte de “Chateau LaFitte Boogie”. Lo mismo sucede con “Feel So Worried” de Sammy Lewis y “Old Folks Boogie” de Slim Green and the Cats from Fresno. El riff de guitarra de John Lee Hooker también aparece en “Spirit in the Sky” de Norman Greenbaum, que Led Zeppelin incluían en el medley de “Whole Lotta Love” que hacían en medio de sus conciertos en directo entre 1970 y 1973.

 

Canned Heat: “Fried Hockey Boogie”

Foghat: “Chateau LaFitte Boogie”

Sammy Lewis: “Feel So Worried”

Slim Green and the Cats from Fresno: “Old Folks Boogie”

Norman Greenbaum: “Spirit in the Sky”

 

Otra cuestión distinta es el parecido de la versión que The Rolling Stones hicieron del tema de Slim Harpo “Shake Your Hips” en Exile on Main Street , versión que sonaba incluso más al “Boogie Chillen” de John Lee Hooker, con lo cual quedaba también claro que Slim Harpo la había tenido en cuenta al componer la suya.

 

The Rolling: “Shake Your Hips”

Slim Harpo: “Shake Your Hips”

ZZ TOP: La Grange – JOHN LEE HOOKER: Boogie Chillen
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